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赵氏虎子 174 第174章:间隙的种子

  刘黑目替杨通出面招揽八寨寨主这件事,由于并未涉及到陈祖,陈祖一开始并不得知,因此并未来得及阻拦。

  以至于第二天杨通为此在大屋设宴,庆贺其余七家寨主加入黑虎寨时,被蒙在鼓里的陈祖还为此十分纳闷,纳闷于杨通为何突然设宴。

  直到在这次庆贺的宴席中,杨通端起酒碗笑着说出这件事时,他这才恍然。

  恍然之物,他惊愕万分。

  褚角、吴胜、张奉、马弘等其余七寨寨主,就这么加入了黑虎寨?

  眼瞅着大屋内杨通、刘黑目、郭达等人与褚角、吴胜、张奉、马弘等人推杯换盏,陈祖忽然意识到,似乎他莫名其妙地就变成了这里唯一的外人?

  这让陈祖感到有点不安。

  而就在这时,也不知那刘黑目究竟是喝醉了酒,亦或是故意假装,他醉醺醺对陈祖笑道:“不若陈寨主亦率领众弟兄投奔我黑虎寨如何?”

  “什么?”

  这会儿心情复杂的陈祖被刘黑目这话打断了思绪,一时间竟没反应过来。

  此时,杨通笑着打圆场道:“黑目啊,你喝醉了。”

  然而说着说着,他忽然话风一转,别有深意地又说道:“倘若陈寨主看得起杨某,率众来头,杨某必然厚待。”

  不,他不是在打圆场,而是跟刘黑目联合逼迫陈祖。

  顷刻间,原本觥筹交错的大屋内立刻变得安静下来,在场所有人都有意无意地看向陈祖,似乎都在等着陈祖的答复。

  我果然是这里唯一的外人了……

  环视了一眼大屋内的众人,陈祖忽然感觉有点莫名的心寒,他平复了一下心情,淡淡笑道:“杨寨主的好意陈某心领,不过眼下我寨中尚能过活,就不叨扰贵寨了。”

  “那可真是太遗憾了……”

  杨通眯了眯双目,面色微微一沉。

  此时明显能感觉到大屋内的气氛为之一僵,无论是陈祖还是他身后两名心腹,此刻心中都为之警惕。

  好在这会儿郭达及时出面圆场:“喝酒、喝酒。”

  在郭达的圆场下,大屋内逐渐又恢复了方才的热闹与吵闹,众人推杯换盏、相互劝酒,就仿佛方才的事并没有发生过那样。

  但事实上呢,大屋内似褚角、张奉等人,还是在暗暗关注杨通与陈祖二人。

  当然,此时已加入了黑虎寨的他们,倒无需再提防杨通,他们只是好奇杨通会如何对付陈祖而已——尽管方才刘黑目是借助酒意,玩笑般地提出想要陈祖加入黑虎寨的话,但事实上明眼人都能看出,在七家寨主皆已加入黑虎寨的当下,杨通自然也希望陈祖莫要例外。

  只可惜,陈祖并没有接受。

  果然没有接受啊……

  一脸憨厚示人的褚角心下暗暗想道。

  他并不意外于陈祖的拒绝,毕竟应山东侧的十四家山寨,起初彼此实力都较为接近,只不过近一年来因为种种原因,黑虎寨日渐强盛,堪称一骑绝尘。

  对此褚角派人暗中打听,似乎跟一个叫做‘周虎’的人有关——似乎正是那个周虎投奔到杨通麾下后,黑虎寨才出现了种种不同于寻常山贼的改变。

  不过,陈祖的山寨也不遑多让,自从杨通杀掉许和、俞荣、袁许三人之后,陈祖便迅速接管那三寨的地盘,成为了汝南县境内的唯一一支应山贼,实力亦日渐壮大,堪称杨通第一、陈祖第二。

  在这种情况下,陈祖当然不会甘心投奔杨通,哪怕如今黑虎寨因为他们七家山寨的加入而实力暴涨。

  当日的庆贺酒宴,尽管稍稍发生了一些意外,但总得来说还是很圆满,似褚角、吴胜、张奉、马弘等原七寨寨主,都很满意于酒宴中杨通当众许下的承诺。

  硬要说有谁面色不佳,那就只有陈祖这个‘唯一外人’了。

  待酒宴结束后,褚角、吴胜、张奉、马弘几人各自找黑虎寨的旧人拉近关系,比如郭达、陈陌、王庆、牛横等等,唯独陈祖独自带着左右离开,回到了自己的住处。

  回到己方所住的屋子后,陈祖的心腹手下忍不住怒斥道:“这杨通好是卑鄙!趁人之危,逼迫其余七寨加入他寨中,早知道这样,咱们也可以派人去劝说其余七家。”

  陈祖沉着脸,皱眉不语。

  平心而论,他不是没有想到杨通会那样做,他只是没有想到杨通会这么快吞并其余七家山寨而已,他原以为杨通再怎么不要脸皮,也会在等击退了昆阳官兵后再提此事。

  这下好了,在刘黑目的劝说下,其余七家山寨都转而投奔了黑虎寨,这使得黑虎寨的势力比之以往更为强盛。

  哪怕褚角、吴胜等人的人手在这次官兵讨伐中有所损失,但黑虎寨还是吸收到了可观的寨员,使得黑虎寨的人数已比他陈祖的山寨人数超出太多太多,几乎是三倍左右。

  这让陈祖隐隐感觉到了几分不安。

  他陈祖虽然不学无术,但也知道卧榻之旁竟容他人酣睡的道理,以往杨通没有那个实力兼并其余山寨,可现如今天时地利人和皆在他那边,陈祖绝不相信杨通日后会一直与他平起平坐。

  而事实上在今日的酒宴间,杨通与刘黑目二人一唱一和想要他也投奔黑虎寨的那番举动,也充分证明了他的推断。

  ……才吞并其余七寨,就这么迫不及待要吞并我陈祖么?

  喝了一口水,陈祖皱着眉头思考着对策。

  此时,他身边有心腹手下面色不快地说道:“老大,既然黑虎寨已招揽了其余七寨人手,想必他们也已足够击退官兵,咱们不如回山寨得了,让他们与官兵杀个两败俱伤。”

  陈祖微微皱了皱眉。

  事实上,他也觉得手下说得并没错,明知杨通日后多半会对他们下手,今日何必还要相帮黑虎寨呢?率领弟兄们返回自己的山寨,坐看黑虎寨与昆阳官兵两败俱伤,这难道不是最佳的选择?

  但转念一想,陈祖便将这个想法否决了。

  今日的宴席中,尽管杨通与刘黑目一唱一和地想要迫使他也加入黑虎寨,但那终归只是言语上的尝试,他陈祖若不愿意可以拒绝,谁也不能拿这件事说什么,但倘若他陈祖此刻带着众弟兄抛弃黑虎寨返回自己的山寨,罔顾昆阳官兵即将对黑虎寨展开进攻,那就等于背叛了当初的诸寨缔盟,这样杨通就更有名目对他下手了,就像当初的蔡负那样。

  相信到时候,刚刚投奔黑虎寨的褚角等其余七家寨主……原寨主,也绝对不会替他说话。

  别以为山贼就没有规矩、规范,山贼也照样厌恶叛徒。

  “不必说了!”

  打断了身旁两名心腹手下的劝说,陈祖沉声说道:“待黑虎寨此次危机过后,咱们便回自己的山寨!”

  左右心腹虽有不愿,但自家老大既已做出了这样的决定,他们也只能接受。

  而与此同时,石原、杨敢这两位马盖麾下负责率众袭击诸寨的两名捕头,也终于找到了冯兴的山寨。

  只可惜冯兴一伙早就投奔黑虎寨去了,山寨的粮食、财帛、女人什么的,通通都带走了,只留下一些笨重且不值钱的用具,以及一座空荡荡的山寨。

  命麾下的县卒们暂时入驻这座山寨,石原与捕头杨敢商议道:“杨捕头,咱们在山中搜索了半月之久,袭击了数座山寨,我猜应山的群寇早已得知了咱们的动向,今日这座空寨可以证明……至少我觉得,这些漏网之鱼多半是投奔黑虎寨去了,你我再留在山中亦无济于事,不如先回县尉处。”

  “兄弟说得是,咱们先回营地。”

  杨敢一口答应。

  说起来,杨敢是老资历的捕头,而石原则是游侠出身,才被马盖提拔为捕头不久,按理来说杨敢不至于偏听石原的意见。

  论其中原因,无非就是石原在他们这次入山袭击的行动中功不可没,几乎可以说,这次他们能取得如此空前的成果,一举荡平了数家山寨,还杀死了其中一名山贼的贼首孙义,全靠石原指挥有加,真不愧是曾经在江夏与叛军交过手的游侠,偷袭也好、伏击也罢,信手拈来。

  两日后,石原与杨敢带着麾下诸县卒回到了马盖的营地。

  还记得前一阵子他们出发时,马盖特地挑选了两百名县卒、乡勇、游侠当中的精锐,而今日全员归来,其中有一百六十几人活着,还有三十几人变成了尸体。

  但即便出现了死伤,但这支队伍的士气却异常高昂,毕竟他们此番击破了数座山贼的寨子,解救了近百名可怜女子,还缴获了几十箱财帛与无数的粮食——可惜人手不足,那些粮食他们无法从山中带出来,只能放火烧毁。

  在完了石原与杨敢的汇报后,马盖对二人大加赞赏,让石原与杨敢二人都颇为高兴。

  高兴之余,石原正色对马盖说道:“县尉,虽此番我等成功捣毁了数座山寨,但仍有许多漏网之鱼,就如在下当日所言,相信那些山贼如今已投奔黑虎寨,县尉宜立刻进攻黑虎寨,若放任这股山贼,后患无穷。”

  “唔。”

  马盖皱着眉点了点头,看似深以为然。

  当晚,他亲笔写了一份捷报,派人送往县城,交给县令刘毗。

  旋即,他枕着双手躺在帐内的卧铺上。

  石原说得没错,在其余几寨漏网之鱼纷纷投奔黑虎寨的当下,绝不可姑息黑虎寨,否则,黑虎寨日后的威胁会远远超过此前一概的应山贼。

  而他,也有机会替昆阳县一举扫平黑虎寨杨通一伙,只要在杨通故意弃守那座山寨时派人咬住,赶尽杀绝即可。

  只是这样一来,他将付出沉重的代价。

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