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赵氏虎子 第215章:明火之计【二合一】

  章靖猜地没错,所谓‘郭达投诚’,不过就是黑虎寨的缓兵之计而已,目的仅仅只是将官兵拖到夜间,避免双方在白昼间交锋,使黑虎寨寨众出现无畏的伤亡,避免其消耗体力,从而使得拖累突围。

  考虑到对面有陈门五虎之一的章靖,赵虞其实也做好了这招缓兵之计被看穿的准备,倘若官兵看穿了他的策略,不管不顾对主寨发起猛攻,那他也就只能先抵挡一阵,撑到日落之后,毕竟白昼里带着一群执意要追随他们的妇孺突围,若不做仔细安排与考虑,那着实是有点小瞧东西两侧的官兵了。

  但让赵虞感觉有点意外的,官兵居然还真的被骗过了。

  当时他笑着调侃郭达道:“果然还是郭达大哥有面子。”

  郭达听了哈哈大笑。

  调侃归调侃,郭达亦有他的判断:“阿虎,你说会不会是那章靖有什么诡计?”

  赵虞微笑着摇了摇头,宽慰道:“应该不会。……事情都到了这个地步,那章靖再藏着掖着有什么意义?若有机会的话,他肯定会竭尽全力将我等围剿,绝不会在这种时候给咱们喘气时间,让咱们做充足的突围准备……这个时候设诡计,意义远不如直接强攻黑虎寨拖住咱们。因此我猜,章靖肯定是与黄贲、高纯、马盖三人不和了……”

  他这般猜测也是有根据的,毕竟祥村一役,他确实成功把章靖坑了。

  这件事其实也怪章靖自己,为了确保成功而画蛇添足地利用了马盖,倘若当时章靖再自信点,不利用马盖直接将赌注压在官兵主营,赵虞很有可能就中计了。

  而结果,赵虞偏偏就是从马盖送来的消息中看出了不对劲,像此前章靖判断出马盖乃是黑虎寨内应那般,猜到了马盖被章靖怀疑并利用的事实。

  这次的战略失误,对赵虞与章靖双方影响极大,赵虞成功地除掉了杨通,而章靖,则因为叶县县尉高纯一伙官兵得不到支援、损失惨重,使得章靖那三位县尉心中的威信大减,再加上马盖与章靖已‘互不两立’,因此赵虞觉得章靖确实不无可能遭到了黄贲、高纯、马盖三人的排挤与冷落。

  倘若果真那样的话,那赵虞真要谢天谢地了,毕竟这个章靖,无论是身份还是才能,让给赵虞以及黑虎寨带来了莫大的威胁,面对这种人物,赵虞可不会像章靖那般产生见猎心喜的想法,这种对手他躲还来不及呢。

  天色,终于完全暗了下来。

  幸亏在离开黑虎寨时,赵虞吩咐此番突围的人每人手持一支火把,这让众人眼下尚可凭借火把的光亮看清脚下的山路。

  但这样的举动,无疑也增加了暴露的危险。

  这不,因为距离的关系,当黄贲、高纯、马盖三人带着麾下官兵正往黑虎寨主寨赶的时候,石原以及他的同伴许柏、王聘、陈贵三人,就已经察觉到了黑虎寨的火势。

  随后,石原手下的官兵也很快就找到了正在战略转移的黑虎寨众人,看着个个手持火把的众人,在夜里的山中仿佛一条蜿蜒的火蛇那般惹眼。

  见此,许柏对石原说道:“他们果然是想逃了,立刻率人前去围堵吧。”

  听完许柏的话,石原一言不发,依旧立在山头,皱着眉头看着远处山中的那条火蛇。

  良久才说道:“不太对劲……”

  “什么?”许柏有点没听明白。

  见此,石原双手环抱,皱着眉头解释道:“我是说黑虎寨群寇,他们在杨通死后的反应有点不太对劲。……以往咱们也曾遇到过山贼,甚至接受当地官府的征募参与剿贼,每回只要贼首一死,其余贼众便纷纷溃逃,害得围剿贼寇的人最后还得去搜捕他们。但是黑虎寨……你看那条‘火蛇’的规模,据我估测恐怖不下二百人,哪怕其中有一部分是妇孺,也足以说明一件事。”

  他顿了顿,压低声音说道:“杨通的死,并未让黑虎寨的贼寇人心溃散。”

  “……”

  听到这话,在旁的王聘、陈贵二人也转头看了过来,感觉很不可思议。

  正所谓蛇无头不行、人无头不动,哪怕是在山贼当中,也肯定会有一名首领;反过来说,蛇斩下头会死,一群山贼被杀掉首领,那肯定是人心惶惶、四散溃逃。

  可黑虎寨却不是,贼首杨通虽死,但其余贼寇却依旧紧紧抱团——当然这是明智的做法,但也足以证明,杨通的死,或许并未给黑虎寨群寇造成巨大打击。

  怎么会这样呢?

  石原着实有点想不通。

  不过眼下他也顾不得仔细思忖这件事了,毕竟他受命驻守在此就是为了防止黑虎寨群寇突围逃逸,他当然不能坐视黑虎寨群寇逃离。

  向南……居然是往汝南方向逃离么?

  在确定了远处那条火蛇的逃窜方向后,石原立即便与许柏、王聘、陈贵三人一起率领麾下的官兵追了过去。

  虽然夜里视野影响严重,但凭着手中的火把,倒也足以照亮追击的道路,至于是否会追丢目标,只能说,仿佛一条火蛇般的黑虎寨突围队伍,在这夜里实在是太惹眼了。

  这里就不得不提石原等人不愧是经验老道的游侠,一般人这会儿恐怕十有**是不顾一切追赶过去了,但石原等人呢,却在距离还有十里左右的位置,便吩咐手下官兵熄灭了手中的火把,摸黑前进,免得惊动前方的黑虎寨群寇。

  但很可惜,赵虞一方负责断后的陈陌、褚燕二人,早就因为石原一伙官兵先前手持的火把而注意到了他们。

  不同于赵虞一方其余手持火把撤离的寨众与寨内妇孺,事实上有不少人像陈陌、褚燕那样是摸黑断后的,这些负责断后的人一边在黑夜中隐藏自己,一边跟着队伍缓缓撤向山下,与撤离的大队伍一暗一明。

  不举火把确保了他们的隐蔽性,而高举火把的撤离队伍,则确保了断后的人不至于跟丢。

  而早在半个小半个时辰前,陈陌与褚燕二人便注意到西南方向的山里出现了另一条火蛇,他们立刻意识到那是石原一伙的官兵。

  待双方的距离被拉近至十里左右时,陈陌与褚燕二人立刻就发现那另一条火蛇消失了,很显然是石原一伙官兵为了避免惊动他们而熄灭了火把。

  对此褚燕冷笑道:“挺聪明的,可惜……”

  ……可惜这边早已预料到了。

  陈陌淡笑着在心中补完了褚燕的冷笑,旋即吩咐在旁的手下道:“去给队伍送个口讯,石原那伙官兵已追至十里距离,已熄灭火把,正在准备发动偷袭。”

  “是,老大。”

  那名山贼点点头,立刻就直奔队伍,也就是那条蜿蜒火蛇的位置而去。

  派手下送出消息后,陈陌与褚燕二人率领手下一边警惕着西南方向,一边徐徐跟随队伍撤离。

  片刻之后,追击黑虎寨群寇的石原一伙便停下了追击的脚步。

  因为他们发现追击的目标,也就是远处那条火蛇,正在以肉眼可见的速度迅速消融,转眼之间就消失在了茫茫的夜色下。

  目标,消失了。

  石原立刻就下令停止向前,皱着眉头望向远处那条火蛇消失的位置。

  从旁,许柏耸耸肩无奈地说道:“还是被发现了。”

  “是啊……”

  石原惆怅地叹了口气。

  确实他们已经足够小心了,但还是被对方发现了,对方立刻就熄灭了火把,使他们失去了追击的方向。

  尽管先前那条火蛇是往汝南县方向去的,但此刻对方熄灭火把,彻底藏匿于黑夜之下,石原亦无法判断了。

  “不可轻举妄动。”陈贵在旁提醒道:“黑虎寨群寇败而不溃,撤离时整齐有序,说明他们已经选出了新的首领,再加上那名谋者多半也还活着,贸然穷追不舍,恐遭贼寇伏击。”

  石原深以为然地点点头,当即下令手下官兵缓缓抹黑前进,且提高警惕,防备附近有山贼的埋伏。

  期间,王聘忍不住说道:“那个杨通,他真的是黑虎寨的寨主么?我怎么感觉不像啊?你看,咱们杀了那杨通,可黑虎寨似乎毫无影响……”

  在附近众人闻言轻笑之余,石原若有所思。

  杨通确确实实是黑虎寨的首领,这是无可争议的,他也很奇怪杨通的死为何没有让黑虎寨群寇惊恐四散。

  抱着这样的疑问缓缓追击了足足大半个时辰,忽然许柏指着前方示意道:“阿原,看,又出现了。”

  石原立刻抬头看向远处。

  因为经验的关系,他在率人追击时尽量在高点移动,这样利于视野,幸亏如此,他们此刻又发现了那条‘复活’的火蛇,然而那条火蛇的距离,却竟然在十里之外,而且移动速度明显比之前快了不止几分。

  ……被耍了。

  石原懊恼地一合拳掌。

  当时见黑虎寨群寇熄灭火把,他原以为是对方想要伏击他们,没想到,对方竟然趁机快速逃离。

  怀着郁闷的心情,石原立即带着众人追击。

  然而仅仅小半个时辰之后,远处那条火蛇便又消失了。

  “又发现咱们了?”许柏简直难以相信。

  倘若说前一回对方发现他们,是因为他举着火把追击的过程中暴露了行踪,那么这次呢?他们甚至都还没有摸到对方的断后人手呢?

  “怎么办?”

  许柏、王聘、陈贵围着石原商议道。

  听到询问,石原转头看向黑虎寨主寨方向。

  比较一个时辰多之前,黑虎寨主寨的火势明显得到了遏制,显然是黄贲、高纯、马盖三位县尉已率人上了山顶,扑灭了那已无意义的山火。

  甚至于,石原隐约也看到了一些仿佛小蛇般的火把光亮,那应该就是黄贲、高纯、马盖三位县尉派来联合追击黑虎寨的人手。

  但由于石原等人并未在第一时间起到牵制黑虎寨群寇的作用,东边的那些官兵,他们与黑虎寨群寇此地所在的位置明显被拉开了一个距离。

  这让石原意识到,至少在天亮之前,他最好别指望主营的官兵能帮上什么忙了。

  “追!”

  在一番沉思后,石原终于下定了决心:“追上去,牵制住那股贼寇,尽量莫要使这股贼寇逃窜至汝南县境内。”

  按照此前章靖的说法,黑虎寨群寇无论向北逃窜至汝南县境内,还是向南逃窜至叶县境内,大方向上都是死路一条,这话大抵是没错的,毕竟那股贼寇一旦行踪暴露,那肯定抵挡不住汝南或叶县的围剿,但相应的,汝南、叶县也会出现无辜的受牵连者。

  以往这些不需要石原考虑,但现如今他是昆阳县的捕头,属于官家身份,那自然而然就要考虑到这一点,更何况,汝南县尉黄贲与叶县县尉高纯都很赏识他们几个,彼此关系相当不错,因此石原也不想这两位县尉因为贼寇穷途末路时的恶行,而遭到县令甚至郡里的责罚。

  可没想到就在他们这次追击黑虎寨群寇的过程中,他们遭到了对方的伏击。

  当时,远处的火蛇再一次出现,依旧朝着汝南县方向逃窜,而此时,石原一伙因为这次没有迟疑,加紧追赶,距离他们就只有四五里之遥。

  意识到机不可失时不再来,石原立刻下令手下加紧追击,争取抢在远处那条火蛇消失之前,追上那些黑虎寨群寇。

  眼瞅着距离那条火蛇越来越近,石原甚至都准备嘱咐手下人尽量看清对手,莫要滥杀贼寇队伍中那些妇孺时,他忽然听到一声大喝,旋即,百余个黑影从四侧的林中杀了过来。

  不好,中埋伏了!

  石原心中一惊,当即大喝道:“莫要慌张,结阵御敌!”

  在他的喊声下,附近的官兵迅速向他靠拢,但遗憾的是还是晚了一步,那些黑影当中为首一人,手持一柄利剑率先杀入他们当中,顷刻间就有数名官兵负伤。

  就着朦胧的月色仔细辨认对方的容貌,许柏惊骇地喊道:“是陈陌!是那陈陌!”

  听到这喊声,石原心中大惊。

  与黑虎寨那打了那么多次交道,他岂会不知陈陌便是黑虎寨的头号悍寇?

  此人甚至能与那位章将军打个不相上下。

  就在他心惊之时,又有一人奋勇杀入官兵当中,口中叫喊道:“褚燕在此!”

  褚燕!

  石原心中又是微惊。

  褚燕他知道,自其义父褚角投奔黑虎寨后,就成为了黑虎寨的后起之秀,据说此人的武艺与王庆相当,显然也是个难缠的人物。

  考虑到黑虎寨还有牛横、王庆二人不知所踪,石原心中顿生退意,一边与许柏、王聘、陈贵几人努力抵挡住陈陌与褚燕,一边仓促下令撤退:“撤!撤!”

  在石原的命令下,官兵们迅速带上负伤的同伴,仓皇后撤。

  褚燕趁机带人追杀了一阵,让官兵们不得不丢下二十几具尸体,见他还要追击,陈陌出面阻止了他:“算了,击退他们就得了,没必要多花精力追击。”

  “好吧。”

  陈陌的劝阻,褚燕还是愿意听的,毕竟这位老牌二寨主是真的厉害。

  要知道这会儿陈陌为了防止伤及自己人,都还没用最趁手的长矛呢,一旦他拿到长柄兵器,据说独自面对十余名官兵都不在话下。

  将剑收入鞘中,褚燕转头询问陈陌道:“按照……按照大寨主的嘱咐,咱们得派人告诉他。”

  “唔。”

  陈陌点了点头,转身便吩咐一名手下道:“立刻去禀告大寨主,就说我等已成功击退了试图偷袭的石原一众。”

  “是!”

  那名手下应声而去。

  大概一炷香工夫后,此人又摸黑回到了陈陌、褚燕二人这边,抱拳说道:“大寨主让我传递给两位,一切按照计划行事。”

  陈陌与褚燕二人立刻会意,转头看向北侧,只见北面山坡下,那条火蛇再次消失不见。

  此时,陈陌转身对褚燕说道:“为防止石原等人识破,咱们在这多守一阵吧。”

  褚燕也知道赵虞的突围计划,一听就知道这是陈陌个人的要求,至于原因,显然就是为了队伍着想。

  此人德行,落草为寇实在是可惜。

  褚燕心下暗暗想道。

  于是乎,在陈陌的要求下,褚燕又陪着他在原地又守了片刻,期间,石原多次派人过来打探,一照面就被陈陌、褚燕吓退。

  双方陷入了僵持不下的泥潭。

  而此时,已撤到远处的石原,也毫不意外地亲眼看到了那条火蛇的再次消失。

  他并不感到奇怪,毕竟他此刻离对方的距离已经非常近了,若非对面有陈陌、褚燕二人率众断后,伏击了他们,他们这会儿恐怕已经杀到对方的队伍里。

  在这种情况下,傻子才会继续高举火把,让自己成为黑夜里的靶子。

  “再小心点就好了。”

  许柏在旁遗憾地说道:“就差那么点。”

  只是差那么点么?

  石原微微摇了摇头,他可不这么看。

  从黑虎寨群寇路上的反应就能看出,对方时时刻刻提防着他们,还派了陈陌、褚燕二人断后——石原甚至猜测负责断后的其实并不止陈陌、褚燕二人,还有牛横、王庆等人,只不过他们运气还算好,并未碰到其他贼寇罢了。

  足足耗了半个时辰,对面的陈陌与褚燕悄无声息地撤走了。

  出于谨慎,石原亲自带人去试探了一番,最终肯定陈陌与褚燕二人确实撤走了。

  见此,许柏问石原道:“继续追么?”

  “意义不大啊。”

  石原皱着眉头说道:“对面的贼寇太谨慎了,察觉到咱们靠近,就立刻熄灭火把,使咱们无法找到其确切位置,而他们则趁机快速逃离;况且又有陈陌、褚燕等人专门断后……”

  他抬头看了一眼夜空,皱眉说道:“在夜里想要追击他们,着实不易。”

  从旁,陈贵想了想建议道:“不若派人联络黄、高、马三位县尉,请他们派人提前去围堵?”

  听到这话,石原转头看向东侧,微微点了点头:“陈贵,你去吧,带上三五个人,向三位县尉禀报一下经过,请他们迂回围堵贼寇的前路。”

  “好!”

  陈贵点点头,立刻就带着三五名官兵朝东边而去,而石原则率领其余官兵继续往北追击。

  大概小半个时辰后,陈贵便找到了黄贲、高纯、马盖三人率领的队伍,毕竟这支官兵主力皆举着火把,在这夜里异常的显眼。

  见到黄贲、高纯、马盖三人,陈贵立刻就向这三位县尉禀告了他们追击黑虎寨群寇的经过,包括他们追敌过深而被埋伏。

  在听完陈贵的讲述后,黄贲面色有些着急:“果真朝我汝南去了?该死!”

  他当即与高纯、马盖二人商议道:“高纯、马盖,你二人继续往前与石捕头他们汇合吧,我率人径直朝北下山,争取抢在前头截住他们。……若让这伙贼寇窜入我汝南县,恐怕我家县令没有好脸色了。”

  高纯、马盖一听立刻答应下来。

  大概子时前后,高纯、马盖二人率领官兵主力与石原等人汇合。

  在见到石原等人后,高纯立刻就问道:“石捕头,黑虎寨余寇在什么位置?”

  然而,此时石原也说不出个所以然来,他摇摇头说道:“自险些被我等偷袭之后,对面就再也没有亮起火把了。”

  听到这话,高纯不禁也有些郁闷,毕竟若没有明确的目标,在这样的深夜、在这等广阔的山区,想要找到几百人,却也不是那么容易的。

  他想了想说道:“先往北追着吧,反正黄贲已率人提前去围堵了,等到日出,贼寇的踪迹一目了然。”

  “唔。”

  马盖、石原等人纷纷点头。

  随后,马盖、高纯二人便继续朝北追击。

  由于己方的人数变多了,他们自然有更大的底气加快追击的速度,可奇怪的是,任凭他们如何加快速度向北追击,也找不到任何一名黑虎寨的贼寇。

  而黑虎寨那些突围的人,亦再也没有亮起火把。

  在距离黎明仅剩一个时辰的时候,高纯、石原、马盖几人都渐渐感觉有点不对劲了。

  他们这样加快速度追击贼寇,怎么可能找不到贼寇的踪迹?

  除非……

  那些贼寇半途换了方向。

  站在一处山头上,马盖、高纯、石原等人翘首四望,然而无论哪边,也找不到黑虎寨众人的踪迹,对方也没有再亮起火把。

  一个时辰后,天色大亮,马盖、高纯、石原等人在应山北侧的山脚,与提前赶到这里的黄贲碰了面。

  但,方圆十里内却没有黑虎寨贼众的行踪。

  人呢?

  “……”

  黄贲、马盖、高纯相视不语。

  而与此同时,在据此数十里外的应山深处,赵虞率领着黑虎寨余寇,正在翻越深山,朝应山西侧的鲁阳、梁县前进。

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