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赵氏虎子 481 第481章:许昌之战前夕


  就当赵虞在许昌城内紧锣密鼓地窃取本该属于曹索的兵权时,在叶县以东、沙河以南的军营里,长沙义师渠帅关朔亦收到了麾下大将项宣的书信。

  倘若说‘长社攻陷’的消息令关朔大感欣慰,那么,项宣在信中那番‘周虎亲率昆阳卒攻陷颖阳’的描述,则是令他大感恼怒。

  他当即就怒道:“他怎么敢背弃约定?!”

  不过很快他就冷静下来,唤来几名心腹侍卫吩咐道:“你们几人立刻前往昆阳,去找那群头上裹黑巾的,找他们的头头,问问他们到底是怎么回事?再警告他们一番,倘若昆阳毁约,那就别怪我义师对其不利!”

  “是!”

  那几名心腹侍卫应声而去。

  他们渡过了沙河,立刻就撞见了石原率领的‘西河岸巡逻队’,或者说‘驻南屯县军卫队’。

  “又是关朔的使者么?”

  在了解情况后,石原倒也不为难那几名叛军使者,打发他们前往昆阳去见陈陌。

  毕竟就当前的情况,昆阳与叛军的关系确实有些微妙,虽然明面上双方仍相互对立,但实际上,无论是昆阳还是叛军都不想彼此开战,作为昆阳一方,石原自然也不想打破双方好不容易建立的微妙默契。

  在石原手下一队县卒的带领下,那几名关朔的使者来到了昆阳县城。

  此时赵虞远在许昌,在昆阳这边负责与叛军相关事宜的,正是黑虎寨的大统领陈陌。

  在见到陈陌后,关朔的几名使者将情况一说,旋即也转达了关朔的警告。

  陈陌也不动怒,淡淡对那几名使者说道:“当初我方周首领与义师的约定,仅仅只是用‘昆阳不支援叶县’来交换‘义师不侵犯昆阳、襄城、汝南三县’,并不牵扯到其他。我昆阳终归是颍川郡治下的县城,郡治要求我昆阳出兵救援,我昆阳自当出兵,义师无可指责。……总而言之,我昆阳不承认违反约定,倘若关帅以此作为借口意欲对我昆阳不利,陈某只能表示,我昆阳将不会屈服。几位,请吧。”

  关朔的这几名使者没有办法,只能带着陈陌的回覆返回军营,转告渠帅关朔。

  在得知了陈陌的回覆后,关朔恨地咬牙切齿,恨不得立即就提兵踏平了昆阳。

  当然,这只是一时盛怒下的冲动想法而已,真让要关朔去打昆阳,关朔还是不敢的,毕竟这会儿,他正在紧张攻打叶县的阶段,一日一小打、三日一大打,哪有空闲的兵力与精力再去招惹昆阳?

  等打下叶县,汇合荆楚叛军击溃了王尚德的南阳军,介时再掉头攻打昆阳也不迟。

  想到这里,关朔立刻写了一封信给项宣。

  三日后,也就是六月初八,这封信送到了颖阴,送到了大将项宣手中。

  关朔这份书信,其中内容总结下来大抵就是两个意思:便宜行事,大局为重。

  项宣当然明白这是什么意思。

  便宜行事,即让项宣自行判断是否与那周虎的实力交战,且这件事大抵不会影响昆阳与关朔麾下长沙义师现如今的微妙关系。

  至于大局为重嘛,自然指的就是‘汇兵于梁郡’这件事。

  这是陈勖在离开前与关朔做下的约定:陈勖要求项宣与他麾下的严脩、周贡、钟费几人尽快结束颍川郡的战事,待他率领江夏义师攻下陈郡、陈留两地后,助他围攻梁郡,随后与江东义师的军队一同攻下这座晋国的南都,完成他义师在这一阶段的最终目标,即将晋国的势力彻底赶至大河以北。

  基于这两点,其实项宣并未想过要对昆阳不利,哪怕在他攻陷许昌之后,毕竟相比较‘逐晋国军队于河北’这个他义师的总战略目标,像赵虞这种地方小势力,难免就显得无足轻重。

  更何况,‘周虎势力’与他义师关系暧昧,勉强也算是可以拉拢的绿林势力。

  但那周虎偏偏攻下了颖阳,对项宣攻打许昌造成了一定的威胁,这才使得项宣心生了几分恼意。

  『既然关帅叫我自行判断,我不如去见见那周虎,看看他到底意欲何为。』

  项宣心中暗想着。

  当日,他率领五千长沙军,并严脩增援他的三千江夏军,合八千军队,浩浩荡荡前往颖阳。

  此时颖阴一带到处都活跃着旅狼,这些旅狼在发现颖阴的异动后,提前两个时辰将警讯传到了颖阳,令坐镇颖阳的褚燕如临大敌。

  倒不是说褚燕胆怯了,问题是他过去最多就只有带领三四百人作战的经历,丝毫没有指挥大兵团作战的经验,而如今他麾下有多少兵卒?足足八千人!

  确切说,应该是八千四百人,因为当日抓到的叛军俘虏,也就是那叛将郭淮手下的兵卒,已经在鞠昇、曹戊二人的劝降下,投入了旅贲二营——毕竟,双方都曾经是长沙义师的士卒,在被俘的情况下,郭淮手下那些兵卒自然愿意转投至鞠昇、曹戊二人麾下。

  这率领的兵卒一下子暴增近二十倍,饶是勇武的褚燕,亦不禁有些手足无措。

  好在他牢记赵虞在离开前的叮嘱,立刻就请来黄贲、邹布、鞠昇、曹戊四人,与四人一同商议此事。

  在会议时,鞠昇看出了褚燕的无措,率先宽慰道:“右统领且莫着急,据旅狼所禀告的敌情,项宣所率的兵力亦不过八千人,与我方相当,尽管两方兵卒在实力上有细微的差距,但我等据城而守,足以弥补这份差距。”

  在旁,曹戊亦开口附和。

  褚燕点点头,打定主意要打一场漂亮的守城战,毕竟他可是黑虎寨的右统领,地位还在马盖、马弘、鞠昇、曹戊等人之上,岂能叫人小看?

  然而出乎他意料的是,当日项宣并没有立刻攻打颖阳的意思,他来颖阳只不过是想见见赵虞而已。

  “我乃项宣,叫周虎出来见我!”

  在率军抵达颖阳的北郊后,项宣仅带着一队卫士便来到了城下,远远朝着颖阳城喊话。

  听到这声喊话,作为颍阳城现今主将的褚燕便大声回道:“大首领不在城内。”

  这一番话,可谓是出乎了项宣的预料。

  周虎不在颖阳?

  莫非他回昆阳了?可他不是要救许昌么?

  难道……

  再转念一想后,项宣微微色变。

  他还记得,在前几日的某一日晚上,那些该死的昆阳旅狼异常活跃,在夜里四处猎杀他军中的巡逻士卒。

  正是在那一晚,项宣得到麾下巡逻卫士的禀告,说是似乎有一支数百人的队伍趁着夜色绕过他颖阴往许昌去了,原本项宣没有在意,毕竟那只是一支区区数百人的队伍而已。

  可眼下再想这件事,项宣很怀疑那周虎就在这支数百人的队伍中,从他眼皮子底下混入了许昌……

  『这可不妙。』

  项宣的神色立刻就变得凝重起来。

  别看他终日里摆出一副对昆阳、对那周虎不屑一顾的态度,但事实上,他对那周虎还是抱着几分警惕的,毕竟那周虎终归是击败了他长沙义师主力的人。

  那么……

  『这边怎么办呢?』

  项宣皱着眉头凝视着眼前那座颖阳城。

  『来都来了,打打看吧,先看看这颖阳的实力……倘若能一口气拿回颖阳,纵然那周虎潜入了许昌,我亦能立于不败之地。』

  想到这里,项宣当即下达命令:“准备攻城。”

  远远瞧见城外叛军的动静,褚燕既兴奋又有些不安地说道:“看来还是要打一场啊。”

  听到这话,鞠昇笑着说道:“只是试探而已。……我观那项宣,今日只是来面见大首领,攻城恐怕只是他一时心血来潮。”

  褚燕惊讶问道:“鞠营帅如此肯定?我见城外的叛军带着攻城用的长梯……”

  从旁,曹戊亦笑着说道:“右统领,那并非专门用于攻城的长梯,而是军中的规矩……一支军队要攻城略地,就必须随军带着一些绳索、长梯,以便遇山开路、遇水搭桥。……倘若那项宣此番是专程攻打颖阳而来,那他就会带上更有利于攻城的云梯,而并非一些普通的长梯。”

  “哦。”褚燕这才恍然大悟。

  恍然之余,他与鞠昇、曹戊、黄贲、邹布四人商议了一番,派了五百名襄城、汝南二县的县卒,外加五百名旅贲二营的士卒上城墙抵抗叛军,其余则作为预备。

  那五百名襄城、汝南二县的县卒没什么可说的,比民兵好不了多少,但鞠昇、曹戊麾下那旅贲二营的军卒,却都是长沙义师的正规卒出身,相比较项宣麾下的军卒不遑多让,项宣试探性地派出两千兵卒发动了两轮进攻,就跟泥牛入海似的,丝毫未能撼动颖阳城的城防。

  项宣见城墙那些厉害的士卒手臂上都绑着黑巾,便招来麾下将领郭淮,问道:“那些军卒,莫非就是传闻中的‘昆阳黑巾卒’?”

  “是,也不是。”

  郭淮摇摇头解释道:“末将见过真正的‘黑巾卒’,那些人都将黑巾裹在头上,亦军亦寇,至于城上那些将黑巾绑在左臂的,应该是以鞠昇、曹戊等人为首背弃我义师的叛卒……”

  “哦。”

  项宣这才恍然,皱着眉头看了一眼远处的颖阳城。

  他此时才意识到,原来对面竟有一部分人是他长沙义师的兵将,怪不得实力超过他的预估。

  “撤兵,回颖阴。”

  在权衡了一番利害后,项宣果断地下达了撤兵的命令。

  郭淮大为愕然,但不敢违抗项宣的命令。


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